Dragan Stojkovic/dok

(SUARABARU.ID) – Racikan Dragan Stojkovic sukses membikin Timnas Portugal gigit jari dan gagal lolos langsung ke Piala Dunia Qatar 2022.

Stojkovic (56), pelatih Timnas Serbia, berhasil membawa skuadnya menjadi juara Grup A dalam kualifikasi World Cup 2022 Zona Eropa.

Kepastian itu didapat setelah negara pecahan Yugoslavia itu memukul balik Portugal 2-1 di Estadio Da Luz, Lisabon, Senin (15/11/2021) dini hari WIB.

‘’Kami bermain tanpa batas. Kami menunjukkanya hingga pertandingan selesai, dan kami terbukti lebih baik,’’ ujar Stojkovic seperti dikutip dari Tags.

Keberhasilan Serbia memang dramatis karena gol kemenangan yang dicetak Aleksandar Mitrovic tercipta dalam injury time pada babak kedua.

Mitrovic merupakan pencetak gol terbanyak sepanjang masa untuk negaranya.

Dari 69 pertandingan, striker Fulham itu menyumbang 44 gol.

‘’Kami bermain lebih baik, menguasai permainan, dan pantas merayakan sukses ini,’’ tutur Mitrovic.

Stojkovic, yang pernah menukangi Nagoya Grampus Eight dan Guangzhou R&F, dipercaya membesut Serbia pada Maret lalu menggantikan Mladen Krstajic yang dipecat.

Di bawah polesan mantan gelandang Red Star dan Marseille itu, performa Sang Elang terus berkembang.

Bukti tangan dingin Dragan adalah membawa Dusan Tadic dan kolega ke Qatar.

Sementara itu, kendati gagal lolos langsung, Portugal masih berpeluang meraih tiket Piala Dunia melalui jalur play off.

Bagaimanapun, hasil ini merupakan pukulan menyakitkan bagi Cristiano Ronaldo dan kawan-kawan.

rr