Joe Smith Jr/dok

(SUARABARU.ID) – Joe Smith Jr, juara dunia tinju kelas berat ringan WBO, terus melakukan persiapan intensif untuk menghadapi Artur Beterbiev.

Beterbiev adalah pemegang sabuk kelas berat ringan IBF dan WBC.

Duel Joe kontra Artur bakal digelar di Madison Square Garden, New York, 18 Juni mendatang.

Smith Jr menegaskan tidak takut dengan reputasi Beterbiev.

Petinju asal Rusia itu selalu menang KO dalam 17 pertarungannya.

Di samping memiliki pukulan mengerikan, Beterbiev juga punya pertahanan solid.

Smith Jr menjadi  juara divisi berat ringan setelah menaklukkan Maxim Vlasov pada 2021.

Januari lalu, petinju berkebangsaan AS itu mempertahankan gelar dengan menang KO ronde kesembilan atas Steve Geffrard.

Jika mampu menundukkan Beterbiev, Smith Jr bakal menambah dua sabuk juara.

Satu sabuk juara kelas berat lain, yakni versi WBA, saat ini dikuasai Dmitry Bivol dari Rusia.

‘’Saya sudah siap menghadapi Artur,’’ tutur Joe seperti dikutip dari Boxing Scene.

Nama Smith Jr melambung sejak memukul KO sekaligus memensiunkan Bernard Hopkins.

Pria berjuluk The Irish Bomber itu memiliki rekor 28 kali menang (22 KO) dan tiga kali kalah.

Tiga kekalahan Joe Smith terjadi ketika meladeni Eddie Caminero, Sullivan Barrera, dan Dmitry Bivol.

Duel kontra Bivol terjadi pada 9 Maret 2019, dan dia dinyatakan kalah angka mutlak.

rr